Conociendo a ASICS

Asics_logo_aUna de las marcas que más prestigio está alcanzando dentro del mundo del atletismo en los últimos años es Asics, principalmente en el mapa europeo. Esta empresa de textil, calzado y accesorios fue fundada en 1949 en la ciudad de Kobe (Japón), y recibió en un inicio el nombre de Onitsuka Co. Ltd debido al nombre de su creador Kihachiro Onitsuka. Quizás a muchos le suene en la actualidad el nombre de Onitsuka, pues es la nueva rama de la empresa dedicada a la línea casual, es decir, calzado de vestir, sudaderas, camisetas de moda, etc.

Un año después, en 1950, la empresa cambió su nombre a Onitsuka Tiger que dio paso a la popularización de sus zapatillas durante todo ese tiempo bajo el nombre de “Tigers”. Tras 28 años de vida, en 1977, la empresa se fusiona con otras empresas del sector (Onitsuka Tiger y GTO Sports Nets & Sportswear) AT71630dando como resultado a la actual ASICS Corporation, cuyo nombre deriva de la frase del latín Anima Sana in Corpore Sano derivado del dicho del poeta romano Juvenal: Orandum est ut sit mens sana in corpore sano” (Satiren X, 356) que significa “Se debería orar para tener una mente sana en un cuerpo sano”. Así pues, el significado original de dicha frase no corresponde con el significado que se le da hoy en día y que es el famoso “Mente sana en un cuerpo sano”, mucho más acorde para una marca deportiva.

En la actualidad la marca japonesa se encuentra entre las 5 que más facturan en calzado deportivo, con ventas que superan los 1.500 millones de euros y con más de 5.000 empleados entre sus más de 20 tiendas principales. Elasics_gelnimbus_edicion_329_03112036Instituto de Kobe, en su ciudad de origen, cuenta con más de 4.200 metros cuadrados, donde se ubican una pista de atletismo, una cancha de baloncesto, otra de voleibol y varios espacios para otros usos. Las principales actividades del Instituto incluyen el estudio y el análisis del movimiento del cuerpo humano y la realización de pruebas y ensayos de todo tipo de materiales y tejidos. Todo este trabajo está orientado a un mismo objetivo: facilitar que los atletas profesionales y amateurs de todo el mundo puedan mejorar su nivel de rendimiento y disfrutar de sus deportes favoritos. Tal es el nivel de la marca que Discovery Channel se desplazó a su fábrica para analizar la fabricación de una zapatilla de running, desde la creación de su material más conocido, el gel, hasta el pegado de la suela (ver vídeo https://youtu.be/KiBUd8bogKY).

Sin embargo, y al contrario de lo que la gente pueda pensar, ASICS no se dedica en exclusiva al mundo del running. De hecho, la mejor prueba es que su primera zapatilla fue diseñada para cubrir las necesidades de los jugadores de baloncesto con una sBELA-LIMA-ASICSuela que imitaba la acción de las ventosas de un pulpo. Por si fuera poco, coincidiendo con los primeros Juegos Olímpicos de Asia que se celebran en Tokio en 1964 la selección japonesa de vóleibol femenino gana la medalla de oro calzando las zapatillas de vóleibol “Tiger”.  En la actualidad el segmento para el que ASICS fabrica calzado es de lo más pintoresco: running, pádel, tenis, hockey, fútbol, voleibol, rugby… El buen hacer de la marca ha hecho que muchos de los mejores deportistas del mundo estén patrocinados bajo su logo, haciendo que la “bola de nieve” que empezó a rodar hace algunos años no pare de crecer.

 

Hablar de ASICS es hablar del GEL,  la tecnología que ha catapultado a la marca a la élite deportiva. Se trata de una silicona encapsulada que, dependiendo del deporte y la calidad del modelo, se sitúa en unos lugares y con unos Asics-Gel-Nimbus-15-Gel-trasero-560x373tamaños determinados. Su función principal es amortiguar y suavizar el impacto, al mismo tiempo que guía los apoyos de la manera más eficiente. Como es lógico, en el mundo del running los modelos más conocidos –y los más vendidos– son los que más cantidad del Gel albergan en la mediasuela de la zapatilla y bajo los nombres de Gel Nimbus en su versión neutra y Gel Kayano en la hiperpronadora son los modelos más representados en cada carrera. Sin embargo, además de las prestaciones de sus modelos, la variedad de colores y las combinaciones agresivas de los mismos han decantado la balanza a su favor uniendo en sus productos calidad y moda.

 

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