Recordamos a….

Emil ZatopekEmil Zátopek

(1922-2000)

Se le considera uno de mejores corredores del sigo XX. Emil Zátopek se convirtió en leyenda al ganar las pruebas de 5000 metros, 10000 metros, y el maratón en los Juegos Olímpicos Helsinki 1952.

Recibió el apodo de “La locomotora humana” al dominar las largas distancias desde 1948 hasta 1954, ganando 38 carreras de 10000 metros de forma consecutiva, 11 de ellas, en 1949. Consiguió 18 récords del mundo en varias distancias, ganó 4 oros olímpicos y una plata.

Fue el primer corredor de 10000 metros que bajó de los 29 minutos, y el primero que consiguió ganar los 20000 metros en una hora.

Los inicios de Zátopek

Emil Zátopek nació en Koprivnice, Checoslovakia, el 19 de Septiembre de 1922. Era el sexto hijo de una humilde familia. Cuando tenia 16 años, empezó a trabajar en la fábrica de zapatos Bata, en Ziln. En 1940, Bata patrocinó una carrera de 1500 metros, y el joven Emil fue obligado (como casi todo el pueblo) a participar en la carrera, (se cuenta que fue “arrastrado” hasta la linea de salida). A pesar de no tener ningún entrenamiento y para sorpresa de todos, incluso de él mismo, quedó segundo, y empezó a interesarse por este deporte.

Solo 4 años después, Emil rompió los récords de su país en los 2000, 3000 y 5000 metros y fue seleccionado para el equipo nacional Checo para ir al Campeonato Europeo de 1946, en los que terminó quinto en la prueba de 5000, superando el récord de su país (14:50.2) con una marca de 14:25.8.

 

Las Olimpiadas

Debutó en los JJOO de Londres de 1948. Tenía entonces 26 años, y poca experiencia en carreras internacionales. Aún así, ganó la carrera de los 10 000 y quedó segundo en los 5 000.

 

 

 

Emil se casó con Dana Ingrova, compañera del equipo checo, poco después de los JJOO (como anécdota, Dana y Emil, compartían fecha de nacimiento). Dana compitió en jabalina, y ganó un oro en 1952, y una plata en 1960.

 

Sus 8 días de oro

Y llegaron los JJOO de Helsinki, en 1952, donde Zátopek consiguió lo imposible. Pese a las advertencias de su médico de que no compitiera a causa de una infección 2 meses antes,  ganó la prueba de los 5 000 y 10 000 metros, y el maratón en el transcurso de 8 días. Estableció récords olímpicos en las 3 especialidades (nunca había corrido una maratón).

 

En 1955, Zátopek mejoró su propios récords mundiales en 2 pruebas y en 1956, después de acabar sexto en la maratón de los JJOO de Melbourne (6 semanas antes fue operado de una hernia), se retiró.

Emil Zátopek fue el creador de un método revolutionario tanto en correr como en entrenar, desarrollo sesiones de entrenamiento que incluso se aplican hoy en día.

En 1998, recibió el premio honorífico nacional de El León Blanco.

Parte del último año de su vida, lo pasó en el hospital debido a una neumonía y a una fractura de cadera.

Murió el 22 de Noviembre de 2000 a los 78 años después de haber sido ingresado en el Hospital Militar de Praga debido a un derrame cerebral el 30 de octubre.

Miles de personas asistieron al funeral del atleta más grande de la República Checa y para muchos, el mejor fondista de la historia.

 

 

Para la historia quedan también sus famosas frases, entre otras:

*  Si quieres correr, corre una milla. Si quieres experimentar una vida diferente, corre una maratón

*  Por qué habría de entrenar corriendo a ritmo lento? Ya se correr a ritmo lento, debo aprender a correr a ritmo rápido

*  Un atleta no puede correr con dinero en los bolsillos. Ha de hacerlo con esperanza en su corazón y sueños en su cabeza

*  Una vida sana y una buena alimentación no son suficientes para ser campeón olímpico, pero sí fundamentales para serlo

 

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